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Problemas neurocognitivos y dificultades en el uso de internet en personas con el VIH

Estos pacientes tienen una mayor prevalencia de problemas neurocognitivos los cuales dificultan el uso de internet para realizar tareas importantes de la vida diaria

El trastorno neurocognitivo asociado al VIH se relaciona con dificultades en el uso de internet para realizar actividades instrumentales de la vida diaria. Esta es la conclusión que se desprende de un estudio publicado recientemente en la edición digital de la revista Journal of the International Neuropsychological Society.

Este trastorno afecta a entre un tercio y la mitad de las personas con el VIH y puede causar una progresiva afectación de las funciones cognitivas, motoras y conductuales. La variedad de manifestaciones puede oscilar desde el deterioro neurocognitivo asintomático, que solamente se detectaría a través de pruebas específicas, el trastorno neurocognitivo leve que incluye deterioro funcional leve hasta la demencia asociada al VIH que implica la afectación moderada/grave de la vida diaria.

Estudios anteriores hallaron que una de cada cinco personas con el VIH tiene dificultades para llevar a cabo las actividades de la vida diaria (véase La Noticia del Día 30/06/2017). Sin embargo, las actividades instrumentales de la vida diaria son actividades más complejas que las actividades básicas de la vida diaria y su realización requiere de un mayor nivel de autonomía personal. Entre estas actividades se encuentran las derivadas de un ambiente tecnológico como son la realización de compras por internet o las gestiones bancarias online, así como la creciente programación de citas médicas, visualización de informes médicos a través de plataformas informáticas o la busca de apoyo social mediante páginas webs.

El deterioro neurocognitivo asociado al VIH ha sido estudiado ampliamente como consecuencia de sus efectos limitantes sobre la esfera física; sin embargo, las dificultades para la realización de actividades a través de internet han empezado a ser estudiadas recientemente. Para arrojar algo más de luz sobre las barreras a las que se enfrentan las personas con el VIH y problemas neurocognitivos a la hora de realizar actividades de la vida diaria por internet, un equipo de investigadores de las Universidades de Houston y California (EE UU) llevaron a cabo un estudio en el que  un total de 135 participantes fueron distribuidos en tres grupos: participantes sin el VIH (42); participantes con el VIH y sin dificultades neurocognitivas (50); y participantes con el VIH y con trastorno neurocognitivo asociado al VIH (43).

Todos los participantes completaron dos pruebas a través de internet: en una de ellas se realizaron compras a través de internet y en la segunda, se llevaron a cabo operaciones de banca online. En la primera prueba se utilizó el sitio web de simulación de tareas de compra (S-MarT), diseñado para imitar sitios de comercio populares como Amazon con páginas donde aparecen productos, cuadros de búsqueda, información de precios y un carrito de la compra. A los participantes se les entregó una lista con ocho productos que tenían que localizar, añadir a la cesta de la compra y comprar (con una tarjeta de crédito ficticia) con un determinado presupuesto y un tiempo limitado de 40 minutos.

De manera similar, se utilizó el recurso online WEBS que evalúa las habilidades bancarias por internet a través de la simulación de la página web de un importante banco donde se incluyen las funciones de iniciar sesión, comprobar saldo, transferir dinero y añadir recordatorios. A los participantes del estudio se les pidió que realizaran una transferencia, la configuración automática de un pago de facturas, pagar una tarjeta de crédito, la comprobación del saldo y revisar un listado de transacciones con el objetivo de detectar un error evidente, todo ello en 20 minutos.

Con el fin de medir la correlación entre las puntuaciones de las dos pruebas, se utilizaron test manuales y/o pruebas computarizadas realizadas por Cogstate que evaluaban 7 dominios: habilidades motoras, velocidad de procesamiento, atención y memoria de trabajo, aprendizaje, memoria, fluidez verbal y funciones ejecutivas.

Tras el análisis de los datos se halló que las personas con el VIH y con trastorno neurocognitivo tenían entre 10 y 14 veces más de probabilidades de fracasar en la prueba de compra online que los otros dos grupos, quienes mostraron muy poca dificultad. Aquellos con problemas neurocognitivos no eran especialmente más lentos o cometieron más errores, sino que a menudo no compraban todo lo que estaba en la lista que tenían delante de ellos. Del mismo modo, el trastorno neurocognitivo se relacionó con un desempeño inferior en las tareas bancarias en comparación a las personas sin estas dificultades.

En el grupo con trastorno neurocognitivo, las puntuaciones de las tareas de banca se correlacionaron con la memoria episódica, las funciones ejecutivas, las habilidades motoras y la aritmética. Teniendo en cuenta a todos los participantes con el VIH (aquellos con y sin deterioro neurocognitivo) las puntuaciones más bajas de las tareas realizadas a través de internet se asociaron únicamente con una menor capacidad funcional basada en el rendimiento y, como autoinformaron los participantes, con la disminución en las compras y gestión financiera de la vida diaria, pero no con el funcionamiento global.

Los resultados del presente estudio ponen de manifiesto la relación entre trastorno neurocognitivo y dificultades en el uso de internet para realizar tareas importantes de la vida diaria. Los expertos recomiendan estudiar los diseños de los sitios web con el fin de realizar modificaciones para que aquellas personas con deterioro neurocognitivo puedan utilizarlos.

Fuente: Cogstate/ Elaboración propia (gTt-VIH)
Referencia: Woods, S., Iudicello, J., Morgan, E., Verduzco, M., Smith, T., & Cushman, C. (2017). Household Everyday Functioning in the Internet Age: Online Shopping and Banking Skills Are Affected in HIV−Associated Neurocognitive Disorders. Journal of the International Neuropsychological Society, 23(7), 605-615. doi:10.1017/S1355617717000431

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