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El VIH produciría un envejecimiento prematuro de 5 años

Dicho efecto no sería acumulativo, por lo que sería independiente del tiempo que la persona llevara infectada

Un estudio estadounidense publicado en Molecullar Cell ha concluido, a partir de la evaluación de diversos parámetros bioquímicos, que la infección por VIH haría envejecer un promedio de 5 años a las personas que viven con el virus. Cabe destacar que el envejecimiento prematuro de alrededor de 5 años se observó tanto en aquellas personas con infección más reciente como en aquellas que llevaban viviendo con VIH más de 12 años, por lo que podría deducirse que el efecto no sería acumulativo.

El envejecimiento prematuro de las personas con VIH ha sido evaluado a través de múltiples estudios, sobre todo centrados en determinadas comorbilidades relacionadas con el envejecimiento tales como el síndrome metabólico, el deterioro neurocognitivo, la pérdida de densidad mineral ósea o la debilidad (véase La Noticia del Día 01/07/2015). Pocos, sin embargo, se han centrado en tratar de cuantificar dicho envejecimiento. Este hecho, probablemente, llevó a un equipo de investigadores de la Universidad de Nebraska (EE UU) a analizar cambios epigenéticos –aquellos que afectan al ADN, pero no a su secuencia y que suelen vincularse al envejecimiento, ya que dificultan la expresión de los genes– para tratar de cuantificar el envejecimiento prematuro asociado al VIH.

De forma más concreta, el biomarcador utilizado en el presente estudio fue la metilación del ADN, un proceso mediante el cual pequeñas moléculas se unen a las cadenas de ADN y afectan a la traducción de los genes a proteínas.   

En relación con el presente estudio, el profesor Trey Ideker, uno de los autores del mismo, ha señalado que “en estudios anteriores pudimos observar cómo, a medida que envejecemos, el grado de metilación de todo el genoma cambia de forma medible, aunque aún se desconoce el mecanismo por el cual estos cambios epigenéticos se traducen en síntomas de envejecimiento”.

Un total de 137 personas con VIH y en terapia antirretroviral estable y efectiva fueron incluidas en el estudio. Un grupo de 44 personas sin VIH actuaron como controles. Para confirmar los hallazgos se contó con un tercer grupo de comparación de 48 personas (con o sin VIH).

El principal hallazgo del estudio fue que el grado de metilación del ADN de las personas con VIH se correspondió con un envejecimiento prematuro promedio de 4,9 años.

Dicho envejecimiento prematuro se correspondió con un incremento en el riesgo de fallecer del 19%. Al comparar los resultados de quienes llevaban menos de 5 años infectados con los de aquellas personas que llevaban más de 12 años viviendo con VIH, se observó que dicho envejecimiento prematuro y el incremento en el riesgo de fallecer asociado no aumentaban conforme aumentaban los años que la persona llevaba infectada. De este modo, de confirmarse los presentes hallazgos, los efectos de la infección no se acumularían en el tiempo y el envejecimiento prematuro se mantendría alrededor de los 5 años independientemente del tiempo que la persona llevara conviviendo con el virus.

A pesar de que es posible que a medio o largo plazo aparezcan fármacos que contrarresten los efectos de la metilación del ADN, dado que los resultados del presente estudio muestran que el impacto sobre el envejecimiento sería cuantificable pero limitado a 5 años, cambios en el estilo de vida tales como modificar la dieta, realizar ejercicio físico y evitar ciertos hábitos tales como el tabaquismo, el consumo excesivo de alcohol o el uso de drogas podrían ser de gran ayuda para lograr contrarrestar el impacto del VIH sobre el envejecimiento.

Fuente: EurekAlert / Elaboración propia (gTt-VIH).
Referencia: Gross AM1, Jaeger PA2, Kreisberg JF2, et al. Methylome-wide Analysis of Chronic HIV Infection Reveals Five-Year Increase in Biological Age and Epigenetic Targeting of HLA. Mol Cell. 2016 Apr 21;62(2):157-68. doi: 10.1016/j.molcel.2016.03.019.

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