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  1. Información básica sobre el VIH

¿Qué son los CD4?

Los linfocitos-T CD4 son un tipo de células que constituyen una parte esencial del sistema inmunitario. Su función principal es la de activar al propio sistema alertándole de la presencia de patógenos o de una replicación errónea de células humanas, para que pueda hacerles frente y corregir la situación.

Los linfocitos-T CD4, a los que por abreviar denominamos simplemente CD4 (y, con anterioridad, únicamente T-4) son las células preferidas por el VIH para reproducirse. Tras introducirse en ellas, el virus procede a manipular el código genético celular para que el CD4 modifique su comportamiento habitual y se dedique a hacer copias del VIH.

Esto supone que los CD4 infectados ya no pueden realizar su función habitual de activar el sistema inmunitario frente a la presencia de infecciones o cánceres, lo que aprovechan éstas dolencias para expandirse: por eso se les llama enfermedades oportunistas.

La medición de la cantidad de células CD4 en sangre constituye, hoy día, el principal marcador utilizado para conocer la situación de salud de una persona con VIH, el riesgo de que desarrolle una enfermedad oportunista y el momento en el que el paciente debería iniciar el tratamiento.

El umbral crítico de CD4 está fijado en las 200 células/mm3: por debajo de esta cantidad, se considera que existe un riesgo cierto y serio de sufrir una enfermedad oportunista; por encima de ese valor, ese riesgo se reduce o incluso puede llegar a desaparecer.

Actualmente, las autoridades sanitarias españolas recomiendan el inicio del tratamiento antirretroviral a todas las personas cuyo nivel de CD4 está por debajo de las 350 células/mm3 y está aconsejado en la mayoría de los casos cuando aún se encuentra en la franja de las 350-500 células/mm3.

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